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 Aeropuerto internacional de Los Ángeles

Estados Unidos advierte el primer caso del virus que amedrenta China

E.U. confirmó este martes el primer caso de infección de coronavirus. Se trata de un viajante que voló desde China al estado de Washington y que ha sido diagnosticado en Seattle.

La epidemia avanza sin riendas en China pese a las medidas de control. Los datos oficiales charlan de trescientos casos repartidos en doce de urbes mientras que otros cálculos sugieren considerablemente más. Son ya 6 fallecidos cuando se aproxima el éxodo de las vacaciones anuales. El cuadro empujó al presidente Xi Jinping a demandar «esfuerzos decididos» para frenar la crisis.

La guerra más cruda se libra en la ciudad de Wuhan, capital provincial de Hubei y epicentro de la epidemia. Las imágenes muestran desierto el metro de esta urbe, con una población mayor que N. York y que concentra doscientos setenta de los doscientos noventa y uno casos detectados. Hay más confirmados en Shanghái, Beijing y la provincia de Guangdong, y se examinan a enfermos en otras 4 provincias. La epidemia había saltado a Corea del S., Tailandia y el país nipón, el día de ayer se supo de otro caso confirmado en Taiwán y Australia ha sometido a cuarentena a un enfermo.

Ciertos cálculos son aún más sombríos. La Universidad de la ciudad de Hong Kong piensa que el coronavirus ya ha alcanzado veinta urbes, conforme un informe publicado el día de ayer, mientras que otro del Centro MRC de Análisis de Enfermedades Infecciosas Globales de la ciudad de Londres sugería el pasado viernes que en la ciudad de Wuhan habría ya mil setecientos inficionados.

Las noticias de las últimos días son inquietantes. La primera avalancha de enfermos, que en su prácticamente totalidad eran vendedores y clientes del servicio de un mercado de animales vivos, empujaba a descartar el contagio entre humanos. Mas la OMS  y China lo han confirmado ya. Un solo enfermo ha pasado el virus a catorce trabajadores del centro de salud, lo que habla de su alta capacidad de transmisión.

Hasta Wuhan viajó un equipo de especialistas de la OMS y han citado para el día de hoy una asamblea en la que van a decidir si declaran la neumonía china como una urgencia para la salud pública internacional. Ahí han coincidido con científicos chinos encabezados por Zhong Nanshan, quien veinte años atrás asistió a identificar el SARS (síndrome respiratorio agudo grave). Zhong aseguró que esta pluralidad de coronavirus no se extiende tan sencillamente como aquella, calificó de «no representativo por el momento» la tasa de mortalidad y apuntó como prioritario que se prohíba a todos y cada uno de los ciudadanos con síntomas que salgan de la ciudad de Wuhan.

Control internacional

Múltiples gobiernos asiáticos y Estados Unidos ya miden la temperatura a los viajantes llegados de la ciudad de Wuhan y aledaños, mas los especialistas alertan de que impedir la entrada de un enfermo es prácticamente imposible si el periodo de incubación es lento. El de este virus se extiende a lo largo de una semana. Una cadena de casos de neumonía a mediados de diciembre en la ciudad de Wuhan fue por último vinculada a un nuevo coronavirus. Estos provocan contrariedades respiratorias de diferente gravedad, desde simples constipados a epidemias como la del SARS o bien el MERS (síndrome respiratorio de Oriente Medio), que han ocasionado cientos de fallecidos.