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martes, 15 junio, 2021

La pérdida de olfato por covid se debe a una inflamación neurológica

La pérdida de olfato en casos de pacientes inficionados por el coronavirus no se debe «a un edema en el nivel de la hendidura olfativa», como se creía hasta el momento, y sí a una infección de las neuronas sensoriales que «provocan una inflamación persistente» del sistema inquieto olfativo, conforme una investigación difundido este miércoles por el Instituto Pasteur.

Esta investigación, en la que cooperan asimismo los centros franceses CNRS, Inserm y la Universidad de la ciudad de París, rebate de esta manera una de las hipótesis hasta el momento admitidas sobre la pérdida del olfato en pacientes covid, basada en «un edema transitorio al nivel de la hendidura olfativa que impide el paso del aire que lleva las moléculas del fragancia a las células inquietas olfativas» (provocando la habitual congestión nasal).

No obstante, el estudio halló «una infección de neuronas sensoriales» entre los pacientes y el incremento de células inmunitarias en el órgano sensorial. Todo ello puede formar «una inflamación persistente del epitelio olfativo y del sistema inquieto olfativo» que conduce a la pérdida temporal del olfato.

«Hemos constatado que las neuronas sensoriales resultan inficionadas por el SARS-CoV-dos, como el nervio olfativo y los centros inquietos olfativos en el cerebro», explica el estudioso Pierre-Marie Lledo, coautor del estudio publicado en la gaceta Science Translational Medicine.

Patógeno en las cavidades nasales

Este estudio ha descubierto asimismo «de forma inopinada» que las pruebas tradicionales nasofaríngeas PCR entre los pacientes sin olfato pueden fallar en la detección del virus, pues el patógeno puede «persistir en el fondo de las cavidades nasales» Por esta razón, «un cepillado nasal (otra técnica de recogida de muestras) puede considerarse para llenar el frotado nasofaríngeo del test PCR en los pacientes que presentan una pérdida de fragancia».

Finalmente, el estudio alarma de que «la infección de las neuronas olfativas puede formar una puerta de entrada al cerebro». De este modo, sugiere efectuar nuevas investigaciones para saber «por qué razón algunos pacientes (covid) desarrollan manifestaciones clínicas de orden sicológico, como ansiedad o bien depresión, o bien neurológicos, como susceptibilidad de desarrollar una enfermedad neurodegenerativa».

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