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Una prueba PCR en un centro de atención primaria (CAP) de Barcelona el pasado mayo.

Tests veloces de coronavirus a 2 velocidades

Catalunya ha aplazado el empleo de los tests veloces de antígenos para advertir el covid-diecinueve. Mas otras comunidades como la capital española o bien Andalucía ya los emplean desde hace unos días, poco una vez que el Ministerio de Sanidad aprobase su indicación. Estas nuevas pruebas, cuya primordial ventaja es la velocidad de diagnóstico (en unos quince minutos se consigue el resultado, en frente de las entre veinticuatro y cuarenta y ocho horas que requiere una PCR), patentizan de nuevo, la división territorial que existe en torno a la administración de la pandemia: si unas autonomías se han lanzado ya a utilizarlas en centros de salud, centros de salud, institutos e inclusive en cribados masivos, otras han decidido frenar.

La Conselleria de Salut tenía la pretensión de incorporarlos esta semana solamente en centros de salud y centros de atención primaria (CAP), como en sus respectivos servicios de emergencias, mas por último su empleo se retrasará unos días o bien semanas todavía por determinar, como han reconocido este martes en conferencia de prensa el secretario de Salut Pública de Catalunya, Josep Maria Argimon, y el directivo de la nueva Unidad de Seguimiento del Covid, Jacobo Mendioroz.

Conforme Argimon, Salut está a la espera de un informe de una comisión del Servei Català de la Salut (CatSalut) y de que se terminen de integrar el sistema informático que se emplea para las PCR con el que se usará para los tests de antígenos. Mas Andalucía, por poner un ejemplo, ya los está utilizando en las emergencias hospitalarias, centros de salud y viviendas de mayores. Y no solo eso: sino termina de mudar los protocolos de las escuelas y, de ahora en adelante, en el momento en que un pupilo presente síntomas, va a ser trasladado inmediatamente al hospital de referencia para someterle a un test veloz, notifica Julia Camacho. En el caso de descartarse que se trate de un positivo en covid-diecinueve, el menor volverá al centro sin que haya interrupción ni aislamiento de sus compañeros. Por su lado, la villa de Madrid ha adquirido 5 millones de tests veloces de antígenos y comenzó a emplearlos el primer día de la semana de la semana pasada, tanto en los centros de salud y las emergencias como en cribados masivos en los distritos con más casos, notifica Manel Vilaseró.

«Es cierto que los tests de antígenos ya se emplean en otras comunidades, mas no somos exactamente el territorio que menos pruebas haga [en las últimas dos semanas, Catalunya realizó 30.000 PCR]. Tenemos prisa por emplearlos, mas tenemos que procurar hacerlo lo mejor posible», ha explicado Argimon.

La Generalitat de Catalunya ha comprado un millón de tests antígenos de veloz diagnóstico del covid-diecinueve a la farmacéutica Abbott, de los que ya han llegado unas seiscientos unidades que se aguardan emplear pronto. Conforme Salut, la sensibilidad de estas pruebas veloces es de entre el noventa y seis por ciento y el noventa y siete por ciento . Si bien las pruebas de coronavirus más fiables proseguirán siendo las PCR, una de los beneficios de los antígenos es que van a ayudar a descongestionar el sistema pues evitarán que el paciente con síntomas se autoconfine en casa mientras que espera el resultado de la prueba.

De la misma manera que las PCR, los tests de antígenos consisten en una muestra nasofaríngea. Y tienen otra gran ventaja sobre las PCR: el precio: Un test antígeno de veloz diagnóstico le cuesta a Salut unos cuatro con cinco euros; una prueba PCR, en torno a noventa y seis.

Aval científico

Catalunya ha ratificado los tests antígenos de veloz diagnóstico en los laboratorios de los centros de salud Vall d’Hebron, Bellvitge y Cánido Ruti (Badalona). Además de esto, la confiabilidad de esta nueva herramienta de detección del covid-diecinueve asimismo cuenta con el aval de un informe del Instituto de Salud Carlos III de la capital de España. Es por esta razón que Salut por último no efectuará una prueba conduzco de estos tests en la atención primaria, como tenía previsto en un comienzo, y empezará de manera directa a emplearlos solo en personas con sintomatología compatible con el covid-19: el colectivo en el que se ha probado la confiabilidad de estas pruebas.

La sensibilidad de los tests de antígenos es de un noventa y seis por ciento , siempre que se utilicen entre el tercer y el quinto día desde el principio de los síntomas

De este modo, en contraste a la capital de España, Catalunya solo usará los tests antígenos de veloz diagnóstico en centros de salud y CAP. Van a quedar excluidas aquellas áreas en las que se efectúan cribados masivos (como, por servirnos de un ejemplo, las escuelas o bien los distritos donde hay brotes), los que están destinados a advertir los positivos asintomáticos y recortar de este modo las cadenas de transmisión.

«Los tests antígenos de veloz diagnóstico no vienen a reemplazar nada, sino han de ser un complemento de las pruebas PCR», asegura Robert Fabregat, el directivo general de Recerca i Innovació de la Conselleria de Salut. «Quizá a los casos positivos vamos a deber validarlos con una PCR, mas los negativos podemos descartarlos de manera automática», agrega.

Antígenos y PCR: diferencias

Los tests de antígenos y las PCR son pruebas directas que advierten si hay una proteína de la membrana del virus (o bien una partícula viral). Los tests de anticuerpos serían un caso de pruebas indirectas, pues examinan la inmunidad (los anticuerpos) en función de si la enfermedad está activa o bien pasada. «El antígeno mira la proteína de una membrana, mas no la amplifica. La PCR es realmente útil pues, si bien haya muy poquitas partículas virales, las amplifica y de este modo es más simple de visualizar. De ahí que en ocasiones tenemos tantos falsos positivos», cuenta Judit Villar, médica de Enfermedades Infecciosas del Centro de salud del Mar de Barna.

De esta manera, puesto que el antígeno es capaz de advertir una partícula del virus mas no es capaz de amplificarla, es fundamental efectuar esta prueba en el «instante conveniente». «La sensibilidad del antígeno depende del instante preciso, de ahí que es esencial establecer un protocolo sobre en qué momento se debe emplear. El test de antígenos debe hacerse entre el tercer y el quinto día desde el principio de los síntomas, si no, la sensibilidad cae mucho», cuenta Villar. Si el test de antígenos se emplea bien, tiene una elevada sensibilidad.

La PCR, en contraste al antígeno, amplifica las partículas virales: de ahí que da sitio a tantos falsos positivos

Para esta médica el beneficio de los tests de antígenos es la velocidad. «Además de esto, no se precisa personal especializado, puesto que el análisis de la PCR precisa de un micriobiólogo, al paso que a test de antígeno le bastan unas gotas de un líquido reactivo», precisa.

Los antígenos tienen desventajas asimismo. Por poner un ejemplo, en personas asintomáticas «no está probada su confiabilidad». Para Villar, estas pruebas son «realmente útiles» en servicios de emergencias o bien centros de salud donde se precisan «pruebas veloces» con una «alta sensibilidad» para decidir «qué hacer con los pacientes». «Si la sospecha clínica es alta y el antígeno, negativo, va a haber que hacer PCR. Los tests de antígenos no nos ahorrarán ciertas PCR, mas sí nos ahorrarán aquellas en las que el antígeno sea positivo», concluye Villar.